Sider

tirsdag den 29. maj 2018

Akvarelmaleriets mysterier (77) - mere om skildpadder i virkeligheden og i mytologien - og noget om blødskjoldskildpadder og andre faktuelle skildpaddehistorier

Serendipitet igen.
   Der går år og dag mellem at der er avisnyheder om skildpadder. Så derfor er det helt (u)logisk - et heldigt tilfælde - at netop i disse dage hvor jeg skriver om skildpadder og maler nogle af dem i akvarel, så er der en nyhed i MetroXpress der lyder: 
Den Blå Planet har fået havskildpadder
Som det første akvarie har Den blå planet fået havskildpadder. Akvariet har fået fire i alt - to som er avlet i fangenskab og to som er reddet fra naturen fordi de er syge. 
 Nyheden fremgår af denne video på YouTube:


Det fremgår ikke hvilken art de to syge havskildpadder tilhører, men de raske som vi ser i videon, kaldes "Falsk Caretta" eller "Loggerhead" skildpadden:
The loggerhead sea turtle is the world's largest hard-shelled turtle, slightly larger at average and maximum mature weights than the green sea turtle and the Galapagos tortoise. It is also the world's second largest extant turtle after the leatherback sea turtle.
I den forbindelse kan jeg så afslører hvilke to af mine skildpadde-akvareller som min rekvirent helst ville have. Det var de her to:

Egen akvarel: Haskildpadde
Egen akvarel: Havskildpadde

Af farver og form er det ikke til entydigt at afgøre arten. Det kunne være "loggerhead   havskildpadden" eller det kunne være "den grønne havskildpadde" (farvebetegnelsen referer til køddet ikke til udseendet).

Så vender vi os fra havets skildpadder til skildpadder i kulturen.
   Nogle af mine bedste - svenske - venner har flere gange arbejdet i Vietnam, og de kan fortælle at i Vietnam, dyrker man også skildpadder som et helligt dyr og at også der er skildpadden som symbol en vigtig del af den vietnamesiske mytologiske historie:


Ligesom da jeg skrev om egne ugleakvareller og uglens betydning i forskellige kulturer, så er jeg sikker på at der ligger ur-gammel animisme-religiøse forestillinger bag ved dyrkelsen af skildpadder i Vietnam.
   Animismen er en religion uden et kæmpe gude-galleri som i Grækenland, Rom og den nordisks mytologi. Det er en folkelig grundreligion som har rødder helt tilbage til stenalderen, og som er kendtegnet ved troen på at en masse naturfænomener i den nære og lidt fjernere omverden er besjælede: altså at udvalgte bjerge, klipper, dyr, fugle, træer, pladser har et indre liv og en indre bevidstbevidsthed og besidder magiske kræfter som man kan få hjælp af ved at dyrke dem, eller møde modstand fra hvis man ikke respekterer dem.
The primary or basic religion of Vietnam seems to be that of Animism. Animism is the religious faith of nearly all the tribes-people, or as the French called them, Montagnards. Traces of Animism are found also in most of the other major religious faiths in Vietnam today.
   Animism, currently called "People's Religion" by some, is a belief "in spirits." These spirits may be those of deceased persons or inanimate objects such as stones, rivers, mountains, trees, etc.
   The basic core of Animism is the belief that spirits by appeasement can be used to create good, or pleased so that they will not create harm, danger and trouble. Moreover, each person has a spirit without which sickness and death would soon occur. This spirit continues to exist even after death has claimed its possessor.
   The death of the person creates a demand for the provision of the needs and desires of the on-going spirit. Unattended or dissatisfied spirits may become angry, bitter, or revengeful. They may seek to re-enter the present life which will create havoc and harm in numerous ways.
Skildpadde-figuren indtager i hvert fald en også vigtig rolle i den vietnamesiske lidt nyere historie som det fremgår af dette citat:
The turtle has a special place in Vietnamese culture and history. It symbolises longevity, strength and intelligence and is also closely related to the independence of Vietnam in the 15th century.
   Legend has it that Lê Lời, who led the Vietnamese to fight against the Chinese invaders in the 15th century, borrowed a sword from the dragon king. After he defeated the Chinese, he returned the sacred sword to the king via the latter’s disciple, a turtle which lived in a jade water lake.
   The Vietnamese, especially the Hanoians, believe that this lake is the Hoàn Kiếm Lake (Returned or Restored Sword Lake) in the middle of the city.
   Until recently, there was a highly revered resident, an old soft-shell turtle, named locally as Cụ Rùa (Grandfather Turtle) living in the lake.
    Cụ Rùa, who was actually female, was one of only four turtles of this breed known to survive in the world and it was believed that she was over a hundred years old.
   Sadly, on 19th January 2016, her lifeless body was found floating in the lake. The cause of her death is unknown and some Vietnamese have interpreted it as an inauspicious omen.
Cụ Rùa, død

Den hellige og elskede døde kæmpeskildpadde tilhørte familien af det der på dansk kaldes 'blødskjoldskildpadder" (sommetider bliver de også kaldt "pandekageskildpadder"). Og denne kæmpeudgave er altså nær ved at uddø.
   Efter Cu Ruas død er der kun tre tilbage af arten, så vidt man ved, og de befinder sig i Kina.

Blødskjoldskildpadder er kendetegnet ved deres forholdsvis flade bløde skjold, der er dækket med læderagtig hud, i stedet for de hårde sammenvoksede benplader, andre skildpadder har som skjold.
   Endvidere er de kendetegnet ved en uforholdsmæssig lang hals og en snorkelagtige næsebor og en snude der nærmest er udformet som en tryne. Det sætter dem i stand til indånde overfladeluft mens kroppen forbliver dykket ned i bundens mudder ellesand 30-35 cm under vandoverfladen.

Blødskjoldskildpadde, unge.
Smooth softshell turtle, Illinois
Kinesisk blødskjoldskildpadde, i vand
Kinesisk blodskjoldskildpadde, nær af hoved

Nogen skønhedsåbenbaring er blødskjoldskildpadderne ikke (og frister i hvert fald ikke en akvarelmaler til at kaste sig ud i at male den).
   Men de smager fremragende, og i både Kina, Japan og Vietnam er de i mange år blevet jaget og slagtet i stort antal - på grund af deres velsmagende kød.
   Flere arter har imidlertid undgået en truende udryddelse fordi man i de senere år forskellige steder i Sydøstasien har oprettet regulære skildpaddefarmer hvor disse særlige blødskjoldskildpadder produceres så store mængder at efterspørgslen efter de vilde arter er faldet kraftig. Hovedlandet for den produktion er Kina, men også Vietnam og Japan opdrætter blødskjoldskildpadder til gourmetkøkkener.

I Litteraturens Tempel (Văn Miếu) i Hanoi finder man 82 sten-skulpturer  med skildpadder bærende på steler der gennem inskriptioner mindes et tilsvarende antal berømte modtager af doktor-titler. 
This was a mark of honour for those who achieved the highest degree of education in traditional Vietnamese society during the Lê dynasty. It also signified the importance of education in the society. 

Jeg har altid (i hvert fald siden midten af 60-erne) drømt om at komme til Vietnam. Ikke så meget på grund af vietnamesernes dyrkelse af magien omkring skildpadder, men fordi min første og eneste kæreste under mit et års ophold i USA 1961-62 som foreign exchange student, var en jævnaldrende vietnamesisk pige som også var kommet til landet og som boede hos en anden værtsfamilie i New York det år.

Nga, 1962

Tilbage til skildpadderne. Nu et mere generelt faktuelt overblik:
   Det man kunne kalde skildpaddernes grundmodel er omkring 230 millioner år gammel. De udskiller sig som en særlig overordnet gren af krybdyr fra en gruppe krybdyr der på det tidspunkt også omfattede krokodiller, dinosaurer og fugle.
   Her ses en rekonstruktion af en meget tidlig forfader til skildpadderne som er 260 millioner år gammel:

Eunotosaurus. Rekonstruktion
Eunotosaurus. Rekonstruktion

   Fælles for alle skildpaddearter er ifølge en meget pædagogisk beskrivelse: 
Skjoldet er ikke oprindelig udviklet til beskyttelse mod rovdyrangreb, men til at gøre det nemmere hurtigt at grave sig ned i løst grus eller jord. Undersiden af skjoldet er omformede ribben, oversiden af skjoldet er omformede rygradsknogler. Og så er underskjold og overskjold efter nogle millioner år vokset sammen.
   Den unikke hals med den bløde hud der gør det muligt for skildpadder lynhurtigt at trække hovedet ind under skjoldet i ly af de skællede forben, bliver først færdigudviklet 30 millioner år senere. Og fagfolk mener at heller ikke denne unikke egenskab i dyreverdenen oprindelig var beregnet til beskyttelse, men til udfarende lynangreb med det knivskarpe næb på mindre fødedyr, altså samme teknik som mange slanger bruger.
   I øvrigt findes der to hovedgrupper af skildpadder der adskiller sig netop ved måden de kan trække hovedet ind under skjoldet på: side neck turtles og hidden neck turtles.

Side neck skildpadde:: Eastern long neck turtle
Side neck skildpadde: Parker's snake neck turtle

Den her familie af skildpadder - side neck - har typisk meget lange slangelignende halse som altså foldes ind og ud når hovedet skal beskyttes eller skildpadden går til angreb.
   Den anden gruppe - hidden neck - trække hovedet lige frem og tilbage - og halsen folde sig ligesom ind i sig selv når hovedet skal beskyttes:

Hidden neck skildpadde: Cantor's giant softshell turtle
Hidden neck skildpadde: Ung galopagos skildpadde

Man regner med at der i dag findes ca. 365 arter af skildpadder, mange af dem truede, og nogle af dem så truede at de nok inden for få år vil være uddøde.
   Det gælder fx den ovenfor viste Cantor´s giant softshell turtle, som er beslægtet med den næsten uddøde art som de tre vietnamesiske avisartikler fortæller om. 

Der findes i alt 25 arter af disse store ferskvandskildpadder i Nordamerika, Afrika og Asien. Rygskjoldet mangler hårde hornplader og er kun dækket af hud. Snuden er snabelagtigt forlænget.

Skildpadderne er vekselvarme ligesom de fleste andre krybdyr, dvs. deres blods temperatur er den samme som omgivelserne (untagelse: læderskildpadden).
   Jo varmere temperatur i luft, vand eller jord, jo livligere og energiske er en skildpadde - når det fx drejer sig om at finde føde, eller finde en mage, eller slås med konkurrenter.
   I den her sammenhæng er læderskildpadden en undtagelse, idet den kan opretholde en meget højere temperatur end omgivelserne har.
   
Er skildpadder sociale og ønsker de at være i et fast forhold til andre skildpadder af samme art? Svaret er nej. De er i den grad enegængere:
The truth is: (except for a few species like redfoot torts, aldabras, or pancake torts), most tortoises are loners in the wild. They roam several acres, and only occasionally encounter other tortoises. If a tortoise encounters another, they will fight, mate, or both. Then they wander apart again (or one is chased away by the other).

Skildpadde, skildpadde der på vejen.
Hvis er du? Hvis er du?
Jeg er sgu min egen.

Ingen kommentarer:

Tilføj en kommentar